“Siate trasformati dal rinnovamento della vostra mente.” (Rm 12,12) Dr. Edward Sri, STD ’01

“Siate trasformati dal rinnovamento della vostra mente.” (Rm 12,12) Dr. Edward Sri, STD ’01

Il Dr. Edward Sri è forse meglio conosciuto per il suo lavoro come uno dei co-fondatori di FOCUS (The Fellowship of Catholic University Students), un’organizzazione fondata per l’evangelizzazione nei campus universitari in tutti gli Stati Uniti e nel mondo. È anche un teologo, apprezzato oratore e autore, così come un professore in visita all’Augustine Institute nell’arcidiocesi di Denver, Colorado (USA). Tuttavia, prima di iniziare queste attività apostoliche, Edward Sri era uno studente dell’Angelicum. Recentemente ha condiviso con noi il suo periodo a Roma e il suo significato per la sua vita.

 

 

 

In che modo l’Angelicum l’ha preparata a FOCUS e al suo lavoro con l’Augustine Institute?

Beh, sono molto grato per il mio periodo all’Angelicum. Ho ancora amicizie dal mio periodo a Roma. Come giovane laico, ho incontrato persone da tutto il mondo, e mi ha dato un ampio senso della Chiesa universale. Sono grato, in particolare, per gli amici che sono diventati veri colleghi che lavorano insieme nella vigna del Signore, sia nella ricerca, nella scrittura, nel mondo della filosofia e della teologia, o semplicemente nel servire la Chiesa nell’evangelizzazione e nella catechesi. Queste amicizie hanno arricchito la mia vita nel suo insieme.

Ho sempre propeso per l’Aquinate come dottore comune della Chiesa (come si dovrebbe!), ma venire all’Angelicum – dove in molte delle mie lezioni ho dovuto leggere i suoi scritti – è stata una grande benedizione. Ho avuto una lezione sulle virtù, per esempio, con P. Basil Cole, O.P., e questo mi ha ispirato a tornare indietro e leggere Aquino stesso su questo tema, il che è stato un grande dono. Gli scritti di San Tommaso sulle virtù hanno plasmato la mia vita e gran parte del mio insegnamento e della mia scrittura. Come professore di teologia, sono stati particolarmente utili per presentare la vita cristiana nel contesto dell’amicizia virtuosa e della ricerca della felicità. Le sagge intuizioni dell’Aquinate sulla natura umana hanno aiutato gli studenti a vedere la moralità cristiana non come un mucchio di regole ma come “l’arte di vivere”.

Così lei è un fan dell’Aquinate! E Giovanni Paolo II, il nostro ex alunno più illustre?

L’Aquinate e Giovanni Paolo II sono due dei miei più grandi eroi. Penso che il mondo abbia bisogno di questa più profonda antropologia tomista; ne hanno bisogno soprattutto le giovani generazioni. C’è molta eccitazione ed entusiasmo per Gesù, l’adorazione e la Madonna. Tutto questo è davvero meraviglioso, ma l’entusiasmo può portarli solo fino a un certo punto. Se la loro vita spirituale e morale non è realmente fondata su una solida antropologia – che l’Aquinate dà – non durerà, non metterà radici a lungo termine. Vogliamo che le persone non siano solo entusiaste della fede quando sono giovani e zelanti studenti universitari; vogliamo che vivano un discepolato per tutta la vita e che siano discepoli missionari. Questo comporta una conversione della mente.

San Paolo dice in Romani 12: “Non conformatevi a questo tempo, ma siate trasformati mediante il rinnovamento della vostra mente”. San Paolo sta scrivendo ai cristiani che vivono in mezzo a una cultura pagana. Se i giovani in mezzo al nostro mondo secolare di oggi saranno fedeli nel seguire Cristo, la chiave sarà avere un rinnovamento della mente, e San Tommaso ci dà quella chiave per interpretare la realtà. Ecco perché portare più antropologia ed etica tomista è stato uno dei più grandi progetti di formazione all’interno di FOCUS negli ultimi anni. L’Aquinate è sempre stato importante per la mia formazione. Ma non credo che sarei stato così profondamente immerso nell’Aquinate se non fossi venuto all’Angelicum e non fossi stato immerso nella meravigliosa tradizione dei Domenicani. Anche GPII è stato così importante per la mia vita e per il mio insegnamento, specialmente nel modo in cui è stato capace di prendere la saggezza dell’Aquinate e di collegarla all’esperienza della persona media.

 

Più di tutto, le lezioni di teologia spirituale che ho seguito con P. Paul Murray, O.P., hanno cambiato la mia vita. Sono venuto all’Angelicum con il desiderio di avvicinare i mondi dell’erudizione biblica e della teologia dogmatica di oggi. Ma durante il tempo trascorso lì, ho anche acquisito un amore più profondo per la teologia spirituale cattolica, specialmente all’interno della tradizione domenicana. E questo è stato un enorme dono per me personalmente. Santa Caterina da Siena, per esempio, è diventata una delle mie più care amiche nella mia vita spirituale. Le persone che seguono le mie lezioni o leggono i miei libri probabilmente incontreranno qualche pepita di saggezza che ho ricevuto da P. Murray. Ci sono molti posti dove si può andare per una grande formazione, ma il contributo unico che l’Angelicum porta alla Chiesa, e al mondo, in effetti, è questo approccio tomistico di guardare la realtà. Stiamo vivendo tra due epoche, come i tempi di Sant’Agostino e di San Benedetto. Con l’ascesa del secolarismo, gli antichi modi di vita e le istituzioni cristiane sono in forte declino o sotto attacco. Quindi, in tempi di grande crisi culturale, dobbiamo assicurarci di essere lucidi e di vedere la realtà con chiarezza. Ci sono pochi posti al mondo dove si può trovare il chiaro insegnamento di San Tommaso d’Aquino. L’Angelicum fornisce una forte formazione tomistica per preparare i discepoli a pensare chiaramente in questi tempi incerti e a condividere la fede in modo efficace. L’entusiasmo e le buone intenzioni non sono sufficienti. Oggi dobbiamo essere trasformati dal rinnovamento delle nostre menti.

 

“Le sagge intuizioni dell’Aquinate sulla natura umana aiutano gli studenti a vedere la morale cristiana non come un mucchio di regole ma come ‘l’arte di vivere'”

 

Leggete l’articolo in originale dall’  Angelicum Magazine edizione invernale 2021