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JP2 Lectures // Ewa Thompson: Non-Germanic Central Europe – Can Christian Europe survive without it?

Aprile 7 @ 4:30 pm

Il 7 aprile si è tenuta all’Angelicum di Roma la settima conferenza della serie di conferenze JP2 di quest’anno. La professoressa Ewa Thompson ha tenuto la conferenza dal titolo “Europa centrale non germanica – L’Europa cristiana può sopravvivere senza di essa? Dariusz Karłowicz, presidente della Fondazione San Nicola e direttore del programma dell’Istituto di Cultura San Giovanni Paolo II all’Angelicum, ha introdotto il pubblico ai temi chiave della conferenza.

Nelle sue osservazioni di apertura, Ewa Thompson ha sottolineato che l’espressione “Europa centrale non germanica” non è comunemente usata. Siamo abituati alle espressioni “Europa occidentale” e “Europa orientale”. L’Europa centrale non germanica comprende la Polonia, la Repubblica Ceca, l’Ungheria, la Slovacchia e gli stati baltici. Si dovrebbe anche aggiungere a questo gruppo alcuni paesi balcanici e, sì, l’Ucraina e la Bielorussia. La relatrice ha sottolineato che non usa termini come “Europa orientale e occidentale” perché sono stati creati per oscurare i peccati commessi dagli imperi che hanno contribuito all’indebolimento del cristianesimo nei paesi europei. Thompson ha ricordato il libro dello storico Larry Wolff Inventing Eastern Europe, in cui ha sottolineato che la frase “Europa dell’Est” è stata inventata dai pensatori illuministi per sminuire i popoli non germanici che vivevano in Europa centrale e che furono assorbiti dagli imperi europei.

Ewa Thompson ha poi sottolineato che l’Europa centrale non germanica ha avuto molto da contribuire. Ci sono stati momenti in cui ha giocato un ruolo cruciale nella difesa della cristianità europea e della civiltà occidentale. Lo stesso vale anche oggi – l’Ucraina, che sta combattendo per l’Europa contro un impero ad essa ostile. Un esempio di come ignorare e sottovalutare il messaggio delle nazioni non germaniche dell’Europa centrale abbia avuto conseguenze disastrose è il rilievo di Vienna nel 1683. Esso costituì il primo atto di un processo che, come si è rivelato, mise finalmente fine alle conquiste musulmane in Europa. Sobieski e la Polonia non ottennero alcun vantaggio politico o economico dalla loro vittoria. Non era nell’interesse della Polonia aiutare gli austriaci. Le azioni di Sobieski non erano basate su calcoli politici ma erano una risposta cristiana ad una situazione in cui un altro monarca cattolico si trovava in pericolo mortale. Tuttavia, come ha sottolineato Thompson, le interpretazioni specifiche della storia europea si erano solidificate a causa della non esistenza politica della Polonia nel XIX secolo. I codici culturali dell’Occidente si erano solidificati – gli storici hanno largamente ignorato il trionfo di Vienna del 1683 e le possibili conseguenze della sua assenza.

Secondo Thompson, i popoli dell’Europa centrale potrebbero insegnare molto ai paesi occidentali a questo proposito, poiché la scristianizzazione dell’Europa è dovuta principalmente all’adozione di una nuova epistemologia che è stata resa popolare dall’Illuminismo e poi modellata da molti filosofi sofisticati successivi. La base epistemologica della civiltà occidentale era aristotelico-tomista. Questo modo di concepire il mondo è stato sostituito dall’approccio hegeliano-marxista, dalla “scuola del sospetto” ottocentesca, dal razionalismo illuminista e, infine, dal pensiero dei filosofi nichilisti del XXI secolo. La visione tomistica della realtà non domina più nelle università occidentali – in contrasto con l’Europa centrale non germanica, dove l’interpretazione tomistica della realtà è quasi un’abitudine nazionale.

Nella parte successiva della lezione, il Prof. Thompson ha sottolineato che negli ultimi secoli c’è stato un cambiamento nel significato delle parole che si riferiscono a molti concetti fondamentali. Un esempio di questo è il concetto di libertà. Oggi nel mondo occidentale, gli studiosi e i politici che si riferiscono ad esso nei loro scritti e discorsi ignorano le sue radici cristiane, la garanzia del Vangelo: “Conoscerete la verità e la verità vi farà liberi” (J 8:32). Tuttavia, questa comprensione della libertà, che ha avuto origine nell’Illuminismo ed è stata scritta nelle costituzioni occidentali, ha poco in comune con quella evangelica. Nella visione illuminista, l’enfasi è sulla libertà di fare o non fare qualcosa, e da questa premessa deriva la convinzione che le persone possono fare quello che vogliono con i loro corpi, proprietà e talenti. Secondo Thompson, ci sono ancora alcune università in Polonia dove si possono trovare studiosi impegnati in quei valori epistemologici che hanno fatto l’Europa. Portali internet e pubblicazioni come “Teologia Politica” (Teologia Polityczna) creano piattaforme per dibattiti sulla storia culturale dell’Europa. L’Europa centrale rimane un luogo dove la fede nel dogma cattolico è ancora comune tra i semplici e gli istruiti.

Infine, Ewa Thompson ha sottolineato che si stanno facendo sforzi per far rivivere la cultura cristiana in Occidente, ma finora non hanno avuto successo. La ragione di ciò è che questi sforzi tentano di rimanere con l’epistemologia illuminista mentre promuovono una visione cristiana del mondo. Si ignora la necessità di ri-radicare particolari concetti nelle antiche fonti greche, romane ed ebraiche. Questi sforzi infruttuosi si basano sul presupposto che è sufficiente parlare di cultura cristiana, creare istituzioni come l’Istituto Carlo Magno, o pubblicare periodici che aspirano a stabilire nuove tendenze. I cambiamenti sono necessari. Le opere di Giovanni Paolo II devono essere lette nel contesto degli scritti e delle riflessioni spirituali dei suoi concittadini – non dobbiamo trattare il Papa polacco come qualcuno che è nato casualmente a Wadowice e che ha iniziato la sua vera vita solo dopo essere salito al trono di Pietro. Il professor Thompson ha indicato la speranza che gli Istituti Giovanni Paolo II – recentemente istituiti a Houston (Texas) presso la University of Saint Thomas, a Washington presso la Catholic University of America, e a Roma presso l’Angelicum – permetteranno uno studio più approfondito delle culture dell’Europa centrale. È necessario studiare le lingue e, allo stesso tempo, preparare le traduzioni delle opere che sono state scritte in questa regione. Giovanni Paolo II non l’ha chiesto direttamente. Tuttavia, diciassette anni dopo la sua morte, è il momento di dare voce a questa richiesta.

Il testo completo della lezione può essere trovato qui.

 

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Data:
Aprile 7
Ora:
4:30 pm